Zambia telt erg veel weeskinderen. Veel van hen verloren hun ouders tijdens de grote hiv-epidemie die rond de eeuwwisseling als een schaduw over het land trok. Daarenboven leeft een groot deel van de bevolking er in armoede. Als meest kwetsbare groepen van de samenleving is de toegang tot onderwijs er voor hen niet vanzelfsprekend. Veel ouders en leerlingen kunnen het hoge inschrijvingsgeld van overheidsscholen niet betalen of wonen in ruraal gelegen gebieden zonder een school in de directe omgeving.

Community Schools als antwoord

Om ook aan hen lokaal, kwaliteitsvol en (zo goed als) gratis onderwijs aan te bieden, openden ouders en vrijwillige leerkrachten er in 1992 de eerste Community Schools. Intussen zijn deze Community Schools ingeburgerd in Zambia en loopt maar liefst dertig procent van de schoolgaande jeugd er school. Toch worden leerkrachten er dagelijks geconfronteerd met enorme uitdagingen. 

Drempels overwinnen

Niet alleen het gebrek aan lesmateriaal maakt lesgeven er moeilijk voor de laag tot niet opgeleide leerkrachten. Ook de schoolinfrastructuur en leeromgeving zijn er vaak ondermaats, ondanks samenwerkingen met lokale overheden voor financiële steun en de opleiding van leerkrachten. Daarenboven is het leerkrachtenverloop er ontzettend hoog en veel jonge kinderen verlaten de school vroegtijdig.

De aanhouder wint

Ondanks de vele uitdagingen leveren Community Schools een onschatbare bijdrage aan kwaliteitsvol onderwijs in het land. Benieuwd naar hoe ouders en leerkrachten er met de nodige volharding en creativiteit in slagen onderwijs te bieden en elke dag opnieuw het verschil maken, ook voor de meest kwetsbare kinderen?  Bekijk dan onderstaande fotogalerij en maak kennis met Agnes, Ruth, John en Sara.